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Unos biomarcadores salivales pueden predecir el alzhéimer

El alzhéimer es una enfermedad cerebral que se caracteriza por generar grandes problemas de memoria, la forma de comportarse o el carácter de quien lo padece e incluso afecta a su forma de pensar. Se trata de la forma más común de demencia, entre el 60 y el 80% de estos casos se deben al alzhéimer. Aunque no lo parezca, es una patología más común de lo que se suele pensar, tan solo en Estados Unidos y según los datos, existen más de 5 millones de personas afectadas y se pronostica alcanzar los 16 millones en el año 2050.

Por el momento el alzhéimer no tiene cura, pero su diagnóstico temprano puede ayudar a combatirlo antes y a mejorar la calidad de vida anticipándose a la enfermedad antes de que se produzca un gran daño cerebral. Una reciente investigación del Instituto de Beaumont podría haber dado con una nueva herramienta para identificar de forma temprana dicha enfermedad: unos biomarcadores presentes en la saliva.

En el estudio participaron 29 personas adultas divididas en tres grupos: deterioro cognitivo leve, diagnosticados de alzhéimer y un grupo de control. Los autores de la investigación utilizaron una técnica llamada metabolómica, que sirve para utilizar las moléculas involucradas en el metabolismo. Con ella se consigue medir un gran número de moléculas denominadas metabolitos, que están presentes en la sangre, saliva y diversos tejidos. El objetivo de la investigación era encontrar patrones únicos de los metabolitos que pudieran servir para el diagnóstico del alzhéimer en sus primeras etapas, cuando los tratamientos son más efectivos.

Tras el análisis de las muestras de los sujetos del estudio, pudieron identificar con exactitud 57 metabolitos, de los cuales algunos biomarcadores observados fueron significativas y gracias a ellos pudieron predecir que sujetos tenían más riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzhéimer.

La periodontitis es un factor de riesgo

La salud bucal no solo es importante para tener una sonrisa bonita y cuidada, también es fundamental para la salud en general de nuestro organismo como están confirmando estudios recientes. Una salud bucal pobre aumenta el riesgo de padecer problemas de corazón, diabetes e incluso alzhéimer. Sí, la salud oral y el alzhéimer están relacionados según un estudio publicado hace meses en la revista ‘Journal of microbiology’, en concreto con la periodontitis. Recordamos que la periodontitis o enfermedad de las encías consiste en la inflamación y destrucción paulatina de los tejidos de sostén del diente hasta que finalmente –si no se trata adecuadamente- se acaba por perder la pieza. Según los expertos de la investigación, la inflamación del cerebro que también se observa en los pacientes que sufren alzhéimer podría tener su origen en una periodontitis.

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