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La periodontitis aumenta el riesgo de muerte tras la menopausia

La enfermedad periodontal, conocida como periodontitis o piorrea, afecta a los tejidos de soporte del diente: encías, ligamento periodontal y hueso alveolar provocando la destrucción paulatina de estos, por lo que si no se frena a tiempo el desenlace acaba en la pérdida de la pieza dental. Además de su incidencia sobre la salud oral y sobre la alimentación de las personas que la sufren, un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Nueva York en Búfalo ha determinado que tener un efecto letal en las mujeres tras la menopausia.

Dicha investigación muestra que las mujeres postmenopáusicas que han perdido todos o la mayoría de los dientes y han sufrido una periodontitis tienen un riesgo mayor de morir por cualquier causa. En esta investigación participaron 57.000 mujeres de más de 54 años de edad a las que siguieron su evolución durante 6 años. Durante este periodo se produjeron 3.816 fallecimientos y 3.589 episodios cardiovasculares, y tras analizar los datos, se concluyó que la presencia de periodontitis aumenta un 12% el riesgo de muerte por cualquier causa. Además, la pérdida de dientes aumenta este porcentaje hasta el 17% según mostraron los análisis.

Los autores comprobaron que las mujeres que habían perdido más dientes eran las que acudían menos al dentista y tenían la edad más avanzada y un menor nivel educativo.

Según estos resultados cuidar la salud bucal antes, durante y tras la menopausia puede ayudar a alargar la esperanza de vida, y por ello proponen que se realicen más estudios que determinen si recibir tratamiento reduce el riesgo de muerte en comparación con las que no lo reciben.

Prevención

La principal herramienta para prevenir la periodontitis pasa por llevar una higiene oral adecuada:

Cepillarse dos veces al día durante dos minutos

-Evitar los alimentos y bebidas excesivamente azucarados

-Evitar malos hábitos como el tabaco

-Visitar habitualmente al dentista para anticiparse a los problemas.

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